viernes, 24 de julio de 2009

John Coltrane - Los años de Atlantic

John William Coltrane (1926-1967), fue uno de los músicos mas decisivos en la historia del jazz moderno. Su inmensa creatividad , lo convierten en el modelo a seguir , luego del bebop de Charly Parker. Es seguramente - a mas de 40 años de su muerte - el saxo tenor a imitar por la mayoría de sus colegas actuales.

Hace un tiempo ví una nota en televisión que le hicieron al David Robinson - ex pivot de San Antonio , compañero de Manu Ginobili y conocido aficionado al Jazz - la cual decía la frase profética "quien no ha escuchado a Coltrane , no conoce el jazz"

La obra del saxofonista de Carolina es tan vasta - a pesar de la poca cantidad de años grabando , ya que murió , como varios de sus colegas del jazz a muy temprana edad - que no sería posible desarrollarla en un sólo post.

En 1955 entra en el quinteto de Miles Davis , con el que graba ocho discos en total; cuatro para Columbia (Kind of Blue entre ellos) y cuatro para Prestige en un lapso de cuatro años aproximadamente


Entre Abril y Mayo de 1959, Coltrane graba para Atlantic "Giant Steps" que representa unos de los hitos de su carrera . Se trata de una expansión del bop, que llegó tras un proceso de minuciosa experimentación . Es seguramente uno de sus discos mas logrados. Dos perlas se destacan por sobre el resto en esta obra "Giant Steps" y "Naima" ; ésta última inaguraría una serie de baladas que muestra un espiritu mucho mas lírico de lo que el artista a simple vista puede parecer y acalló voces que hablaban de alguien absolutamente técnico pero carente de sentimiento.


Recien en Mayo de 1960 , se anima a formar su propio grupo. Hubo varios integrantes hasta que que a finales de Septiembre de ese año queda conformado su grupo mas estable , con McCoy Tyner en piano, y Elvin Jones en batería, cambiando el bajo primero con Steve Davis y luego Jimmy Garrison.

Con ellos graba Coltrane Jazz (1959) , the Avante Garde , Coltrane Sound , My Favourite Things y Coltrane Plays the blues (1960)


De ellos My favourite Things es quizás el mas logrado. Aquí el saxofonista , se la anima a saxo soprano , con el que interpretaría el tema que le dá nombre al disco y que con los años se convertiría en un infaltable en todos sus shows.

El último disco que graba para Atlantic, una obra maestra "Ole - Coltrane" , un disco hermoso y parejo en el cual tocan músicos como Freddy Hubbard (t) y Eric Dolphy (as) (f) , que empezaban a destacarse en el ambiente jazzístico.. En el confluyen influencias extrañas para el jazz como las españolas , mezclados con el mas puro jazz. Los aportes de Hubbard y Dolphy , le dan una armonía muy particular que lo destaca del resto de los discos de ésta etapa. Aquí el saxo alto y flautista , suena muy armonioso; distinto a lo que se escucharía de el en los próximos años, ya que luego en los 60's fue uno de los puntales del Avante Garde.

En fin .. mucho palabrerío sobre un artista absolutamente original y único que marcó un camino aún no suficientemente desandado por los músicos que los precedieron.

Discos de esos años:
1959 - Giant Steps - Coltrane Jazz
1960 - The avante garde - My Favourite things - Coltrane's sound - Coltrane plays the blues
1961 - Ole -Coltrane

Por último: hace unos días hablabamos con una persona de Coltrane y me puse a pensar que todavía - a mas de un año de inicado el blog - no había publicado una sola palabra sobre Trane.
Aquí queda mi deuda saldada , a medias ...
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El video es una actuación en el programa "Jazz Casual" en 1963 (si; había un programa de televisión donde tocaba Coltrane). El tema Afro Blue, donde Trane se luce ejecutando también el saxo soprano. Lo acompañan el famoso cuarteto completado con McCoy Tyner (p) , Jimmy
Garrison (b) y Elvin Jones (d )




miércoles, 1 de julio de 2009

Bill Evans - The Secret Sessions

Durante unos cuatro años, el pianista y compositor Bill Evans cosechó una serie de seguidores incondicionales, que se agolpaban todas las semanas en el Village Vanguard de NY, para verlo tocar.

Uno de ellos un médico oftalmologo - y pianista aficionado - llamado Mike Harris se convirtieron en habitués del lugar - junto con su esposa - y reservaban mesa en el Vanguard o en cualquier club que tocara Bill.

Como para buena parte de su audiencia para Mike, descubrir a Evans fue una revelación y así lo contó:

"Una tarde yo iba en el auto por New York mientras escuchaba un programa en la radio . En eso suena Waltz for Debby interpretada por el trío de Bill Evans y me dije ¿que demonios es eso?. inmediatamente fui a un negocio de discos y me compré los cuatro álbumes existentes hasta ese momento y pensé - esto es insuperable"

Un buen dia Harris empezó a notar que nadie estaba registrando esa maravillosa música y empezó a llevar un grabador y un micrófono que escondía bajo la mesa, pensando que algún día eso se podría llevar al disco.

El dueño de Vanguard - Max Gordon - hizo la vista gorda la primera noche y lo siguió haciendo por los próximos catorce años siguientes en los cuales el Dr. y su señora registraron casi todos los shows de gran trío. Ni siquiera Evans se percató de ello.

La historia figura con pelos y señales en la caja de ocho discos de cd's denominada "The Secret Sessions" que le dá nombre a ésta nota y que fue editada por primera vez en 1996.

Bill nunca supo de su existencia ....

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El video es "I do it for your love" , de una de las últimas presentaciones en vivo. Corre el año 1979. Como siempre , para escuchar el video pongan en primer lugar en pausa la lista de temas para que no se mezcle la música

Disfruten al poeta del Jazz



video