miércoles, 16 de diciembre de 2009

El poeta maldito

"Algunas mujeres poseen una belleza como si fuese un auto deportivo modificado o un caballo de pura sangre. Conducen a todo dar para ir a cualquier encuentro. Conceden entrevistas desde la montura. Las que tienen suerte sufren pequeños accidentes y aprenden a andar por la calle, porque nadie quiere escuchar a una vieja dama arrogante. Algunas mujeres llevan musgo sobre su belleza y ocasionalmente algo lo arranca - un amor, una preñez. tal vez una muerte - y una sonrisa increible aflora, ojos profundos y felices, piel perfecta, pero ésto solo es temporal y el musgo no tarda en volver a formarse.

Algunas mujeres estudian y contrahacen la belleza. Se han establecido industrias para complacer a estas mujeres y los hombres son condicionados para preferirlas. Algunas mujeres heredan la belleza como un rasgo de familia y aprenden a valorarlo con lentitud, como el vástago de una gran familia llega a enorgullecerse de una barbilla inusual porque tantos hombres distinguidos la portaron. Y algunas mujeres , crean a su paso , cambiando no tanto sus caras como el aire que las rodea. Derrocan viejas reglas de iluminación y no pueden ser interpretadas ni comparadas. Vuelven original toda habitación."

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El texto pertenece a "El juego favorito" , la novela de aprendizaje del canadiense Leonard Cohen, poeta , escritor , cantante y vaya a saber uno cuantas cosas mas. Tuve conocimiento de éste increible personaje a través de una película de principios de los noventa ; "Suban el volumen" , cuyo tema "Everybody Nows" daba comienzo a la historia. Ahí me encontré con uno de los cantantes mas originales ; un tipo facilmente reconocible en cualquier tema de cualquier época. Hace poco , supe de su faceta como escritor ya que "El juego favorito" fue editado en la Argentina. Acabo de devorarlo y no salgo de mi asombro, con la capacidad de Leonard como escritor.
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Cuando me llamas para que me acerque
y decirme
que tu cuerpo no es hermoso
quiero invocar
a los ojos y bocas escondidas
de la piedra, la luz, el agua
para que testimonien contra tí.

jueves, 3 de septiembre de 2009

Brad Mehldau - 8 de Septiembre en el Gran Rex

El tipo tiene una reputación envidiable. Todo el mundo habla maravillas de él . Se lo compara - si bien las comparaciones son odiosas - con los pianistas mas originales de todos los tiempos : Bill Evans, Keith Jarrett, Oscar Peterson.

En mi humilde opinion , hoy Mehldau es quien ha editado los discos mas personales y particularmente , este humilde escriba disfruta mucho de cada aparición de una placa.

Tambien por suerte , goza de una popularidad significativa en nuestro país y se han editado casi la totalidad de su obra - solistas y con el trío , lo que hizo posible una nueva visita a la Argentina , en su gira Latinoamericana. El 7 de Septiembre lo van a poder ver los Rosarinos y al dia siguiente dis disfrutaremos de su inspiración en Buenos Aires (Gran Rex) , en esta oportunidad en soledad.

Nació en Florida en 1970, se crio en Connecticut . Empezó a tocar el piano a los 6 años y descubrió el Jazz a los 12 , con una grabación (cuando no) de John Coltrane. Otra influencia - según sus propias palabras - fue el album de Keith Jarrett , Bremen y Laussane (piano solo).
En 1988 se mudó a New York para estudiar Jazz en la Universidad de New School , tocando con Jackie Mc Lean y el baterista de Miles Davis , Jimmie Cobb. Formó su propio trío en 1994. Esta faceta es la mas destacable de su carrera ; tiene mas de una docena de discos con esta formación y es el perfil que le ha forjado los pergaminos que tiene tan bien ganados actualmente .

The Art of the Trio (1996) , The Art of the Trío II (1997), Largo (2002) , Day is Done (2005) , House on Hill (2006) y el excelente Live at the Vanguard (2006) son algunas gemas que me permito destacar , para tener una aproximación mas certera a éste artista. Tiene aparte 2 discos a duo con el guitarrista Pat Metheny , que son infaltables en cualquier discoteca de Jazz que se precie de serla


El video es "Things behind the sun", piano solo. Como siempre , disfrutenlo:








viernes, 24 de julio de 2009

John Coltrane - Los años de Atlantic

John William Coltrane (1926-1967), fue uno de los músicos mas decisivos en la historia del jazz moderno. Su inmensa creatividad , lo convierten en el modelo a seguir , luego del bebop de Charly Parker. Es seguramente - a mas de 40 años de su muerte - el saxo tenor a imitar por la mayoría de sus colegas actuales.

Hace un tiempo ví una nota en televisión que le hicieron al David Robinson - ex pivot de San Antonio , compañero de Manu Ginobili y conocido aficionado al Jazz - la cual decía la frase profética "quien no ha escuchado a Coltrane , no conoce el jazz"

La obra del saxofonista de Carolina es tan vasta - a pesar de la poca cantidad de años grabando , ya que murió , como varios de sus colegas del jazz a muy temprana edad - que no sería posible desarrollarla en un sólo post.

En 1955 entra en el quinteto de Miles Davis , con el que graba ocho discos en total; cuatro para Columbia (Kind of Blue entre ellos) y cuatro para Prestige en un lapso de cuatro años aproximadamente


Entre Abril y Mayo de 1959, Coltrane graba para Atlantic "Giant Steps" que representa unos de los hitos de su carrera . Se trata de una expansión del bop, que llegó tras un proceso de minuciosa experimentación . Es seguramente uno de sus discos mas logrados. Dos perlas se destacan por sobre el resto en esta obra "Giant Steps" y "Naima" ; ésta última inaguraría una serie de baladas que muestra un espiritu mucho mas lírico de lo que el artista a simple vista puede parecer y acalló voces que hablaban de alguien absolutamente técnico pero carente de sentimiento.


Recien en Mayo de 1960 , se anima a formar su propio grupo. Hubo varios integrantes hasta que que a finales de Septiembre de ese año queda conformado su grupo mas estable , con McCoy Tyner en piano, y Elvin Jones en batería, cambiando el bajo primero con Steve Davis y luego Jimmy Garrison.

Con ellos graba Coltrane Jazz (1959) , the Avante Garde , Coltrane Sound , My Favourite Things y Coltrane Plays the blues (1960)


De ellos My favourite Things es quizás el mas logrado. Aquí el saxofonista , se la anima a saxo soprano , con el que interpretaría el tema que le dá nombre al disco y que con los años se convertiría en un infaltable en todos sus shows.

El último disco que graba para Atlantic, una obra maestra "Ole - Coltrane" , un disco hermoso y parejo en el cual tocan músicos como Freddy Hubbard (t) y Eric Dolphy (as) (f) , que empezaban a destacarse en el ambiente jazzístico.. En el confluyen influencias extrañas para el jazz como las españolas , mezclados con el mas puro jazz. Los aportes de Hubbard y Dolphy , le dan una armonía muy particular que lo destaca del resto de los discos de ésta etapa. Aquí el saxo alto y flautista , suena muy armonioso; distinto a lo que se escucharía de el en los próximos años, ya que luego en los 60's fue uno de los puntales del Avante Garde.

En fin .. mucho palabrerío sobre un artista absolutamente original y único que marcó un camino aún no suficientemente desandado por los músicos que los precedieron.

Discos de esos años:
1959 - Giant Steps - Coltrane Jazz
1960 - The avante garde - My Favourite things - Coltrane's sound - Coltrane plays the blues
1961 - Ole -Coltrane

Por último: hace unos días hablabamos con una persona de Coltrane y me puse a pensar que todavía - a mas de un año de inicado el blog - no había publicado una sola palabra sobre Trane.
Aquí queda mi deuda saldada , a medias ...
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El video es una actuación en el programa "Jazz Casual" en 1963 (si; había un programa de televisión donde tocaba Coltrane). El tema Afro Blue, donde Trane se luce ejecutando también el saxo soprano. Lo acompañan el famoso cuarteto completado con McCoy Tyner (p) , Jimmy
Garrison (b) y Elvin Jones (d )




miércoles, 1 de julio de 2009

Bill Evans - The Secret Sessions

Durante unos cuatro años, el pianista y compositor Bill Evans cosechó una serie de seguidores incondicionales, que se agolpaban todas las semanas en el Village Vanguard de NY, para verlo tocar.

Uno de ellos un médico oftalmologo - y pianista aficionado - llamado Mike Harris se convirtieron en habitués del lugar - junto con su esposa - y reservaban mesa en el Vanguard o en cualquier club que tocara Bill.

Como para buena parte de su audiencia para Mike, descubrir a Evans fue una revelación y así lo contó:

"Una tarde yo iba en el auto por New York mientras escuchaba un programa en la radio . En eso suena Waltz for Debby interpretada por el trío de Bill Evans y me dije ¿que demonios es eso?. inmediatamente fui a un negocio de discos y me compré los cuatro álbumes existentes hasta ese momento y pensé - esto es insuperable"

Un buen dia Harris empezó a notar que nadie estaba registrando esa maravillosa música y empezó a llevar un grabador y un micrófono que escondía bajo la mesa, pensando que algún día eso se podría llevar al disco.

El dueño de Vanguard - Max Gordon - hizo la vista gorda la primera noche y lo siguió haciendo por los próximos catorce años siguientes en los cuales el Dr. y su señora registraron casi todos los shows de gran trío. Ni siquiera Evans se percató de ello.

La historia figura con pelos y señales en la caja de ocho discos de cd's denominada "The Secret Sessions" que le dá nombre a ésta nota y que fue editada por primera vez en 1996.

Bill nunca supo de su existencia ....

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El video es "I do it for your love" , de una de las últimas presentaciones en vivo. Corre el año 1979. Como siempre , para escuchar el video pongan en primer lugar en pausa la lista de temas para que no se mezcle la música

Disfruten al poeta del Jazz



video

domingo, 3 de mayo de 2009

CASSANDRA WILSON - 20 y 21 de Mayo en el Gran Rex

Finalmente nuestros ruegos fueron escuchados y Cassandra Wilson, se presentará el 20 y 21 de Mayo en Buenos Aires.

Esta original cantante nacida en Jackson - Mississippi, dueña de un estilo único y totalmente reconocible estudió piano y guitarra y a los veinte años debutó como cantante de blues y folk. El descubrimiento del Jazz le llegó en su ciudad natal mientras colaboraba con la "Black Arts Music Society"

En 1982 se trasladó a Nueva York y no tardó en integrarse a varios proyectos relacionados con el jazz , destacandose los del saxofonista Steve Coleman y su grupo "Five Elements".

Grabó como solista varios discos para el sello JMT, de standards de jazz , en su gran mayoría . Los mas significativos en ésta primera etapa son:

Point of view (1985), Blue Skies (1988), She Who Weeps (1990) y After the Beginning Again (1991)







Hasta aquí, a mi juicio era una muy buena cantante de Jazz, pero no se diferenciaba demasiado del resto. El despegue definitivo se produce con el fichaje para el sello Blue Note, ésto se produce con la grabación del disco Blue Light Til Down:

En éste disco la voz de contraalto de la morena - oscura y sensual - se potencia con unos arreglos de guitarra acústica y congas , la aparición lejana de un acordeón o de algún otro instrumento o un suave aconpañamiento de un violín. El tratamiento en conjunto de los temas va a tener un sentido introspectivo.

Tuvo gran éxito y no tardó en grabar el segundo registro para el
sello New Moon Daughter, en el cual refuerza todos los conceptos anteriores , en coherencia con esa nueva busqueda .
Usa todos los recursos del pop , pero la agrega su particular dicción y fraseo para lograr un producto tan distintivo y original; ella se mezcla con los instrumentos. Los músicos no tienen que acompañarla.


En 1997 graba junto con el pianista francés Jacky Terrason el álbum Rendez Vous - un muy bonito disco de Standars en el cual , los dos - dueños de un fuerte personalidad musical - no abandonan sus respectivos estilos - y dá como resultado un contrapunto muy interesante.
Travelling Miles (1999) es un homenaje a su gran admirado e inspiración Miles Davis . Es un recorrido por los temas emblematicos abordados alguna vez por el genial trompetista, en el cual , la cantante de Mississippi, le agrega su particular dicción. Aquí se destacan "Time after time" , "Blue in Green" y "Someday my prince will come". A algunos de éstas piezas le agregó letra ya que no tenían en su forma original.

El disco del nuevo milenio : Belly of the Sun (2002), la muestra volviendo a sus raices del Mississippi con composiciones bluseras propias de esa zona. Es interesante , pero esa faceta - la blusera - no es la mas destacada en su personalidad.
En los próximos ya recuperará su personalidad pop y grabará la trilogía : Glamoured (2003), Thundirbird (2006) y Loverly (2008) .

Los tres absolutamente destacados y recomendables , - si tienen una compactera con entradas para tres unidades recomiendo los tres seguidos - y seguramente en ellos se basará los conciertos que dará éste mes en Latinoamérica (según el portal de Cassandra http://www.cassandrawilson.com/)
20 y 21 de Mayo Grand Rex (sic),
23 del mismo mes en Chile Casapiedra Convention Hall,
29 Sao Paulo HSBC Brasil y finalmente
31 de Mayo VIVO Rio, en Rio de Janeiro.

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El video se trata de Harvest Moon - en vivo -, el tema de Neil Young con una introducción de guitarra acústica, presente en el álbum New Moon Daughter. Disfrutenlo y espero sus comentarios. Pido nuevamente disculpas por la tardanza en postear.

video